KAGOSHIMA SHOCHU焼酎は日本独自の蒸留酒。
芳醇な香りと濃厚でふくよかな味わいが特徴。

 

鹿児島焼酎の歴史

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鹿児島で古くから栽培されてきた「さつまいも」を原料にした日本を代表する蒸留酒のひとつが、鹿児島の芋焼酎です。酔い覚めは爽やかで、広い世代から愛されている酒です。鹿児島で主に親しまれているのは、サツマイモを原料とした芋焼酎です。

伝統製法に則り基本的に一回のみの蒸留でつくられるそれらは「本格焼酎」と呼ばれ、県屈指の特産品として国内外にその存在を知られています。

古くから鹿児島の人々の生活の傍らには焼酎がありました。鹿児島ではいまでも酒といえば焼酎を指します。

焼酎の起源は定かではありませんが、中国大陸や南海諸国から琉球を経由して薩摩の地に上陸したとされる説が有力で、少なくとも16世紀頃には既に鹿児島では焼酎が飲まれていたとのこと。

現在の鹿児島県伊佐市にある郡山八幡神社には、1559年に補修が行われた際の大工の「焼酎もふるまわないケチな座主だ」という落書きが残されています。これは焼酎について国内に残る最古の文献です。このことから、焼酎は、いにしえから鹿児島人の一日の癒しの一杯だったと知ることができます。

 

奄美群島の黒糖焼酎

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鹿児島の焼酎のもうひとつの魅力、奄美群島の黒糖焼酎。
サトウキビを原料に飲み口爽快、日本のラム酒と称されます。

奄美群島は、鹿児島本土から約350km以上も南に位置する離島で、奄美大島をはじめ10以上の大小様々な島から成ります。全域が亜熱帯気候で固有の生き物も数多く生息する、本土とはまったく違う南国の趣を持ちます。

その奄美で造られるのがサトウキビを原料とした黒砂糖と米麹で醸造し、単式蒸留(一回のみの蒸留)でつくられた本格焼酎が黒糖焼酎です。

酒税法により、砂糖などの含糖物質を使って「焼酎」を製造できるのは奄美群島に限られ、まさにこの地にしか生み出せないレアな焼酎です。

主に無色透明で、糖分を加えていないので糖分0%、飲み口はスッキリ。

一回のみの蒸留によって黒砂糖と米由来の風味が豊かにとけ込んでいて、日本のラム酒と称されるようにほのかな特有の甘みが感じられます。

奄美では一般的に水割りやロックで飲まれることが多く、とくに黒糖焼酎ならではのキレを感じられるのはロックです。

また若い世代にはクラッシュアイスを入れて炭酸で割る飲み方も好まれています。

 

本格芋焼酎 蔵元探訪  ~八千代伝酒造株式会社~

WF4E9842シンガポールF1グランプリの公式酒として3年連続採用された「八千代伝酒造」。VIPをもてなすパドッククラブで提供するアルコール飲料のひとつとして、世界の銘酒とともに振る舞われます。
1928年に創業し、1976年から休業していた蔵を再開したのが平成16年。30年近く眠っていた蔵を再興した当主の八木栄壽氏。「思いはひとつ うまい焼酎をつくること 夢は必ず叶う」と息子さんたちにも語りかけたのだとか。一家の一大事業、父の思いに応え、帰郷した二人の息子たち。
さて、その八千代伝酒造があるのは鹿児島県大隅半島垂水市、猿ヶ城渓谷。質の良い温泉水が豊富な地域で、ミネラルウォーターメーカーが20社近くもある緑豊かな環境です。周辺の高隅山は約4000種類の植物が自生する県立公園です。
WF4E9868焼酎のおいしさを大きく左右する仕込み水も猿ヶ城渓谷の伏流水。自家栽培で前日掘りのさつまいも(黄金千貫)を合わせたもろみは、なんとも美しい黄金色をしていました。麹の息づかいさえ感じるほどの澄んだ空気の蔵の中、静かに熟成の時を待っています。八千代伝酒造のように二次仕込みからすべて甕で行う蔵元はごく少数。木づくりの床に埋められた甕に櫂をいれるのは蔵子の仕事です。便利な機械に頼らず、木製の櫂を力いっぱい上下させる。寒い時期でも汗の出る作業です。感覚を研ぎ澄ませて、もろみの様子を毎日みる作業、数字には表れないおいしさの秘訣があるのでしょう。まろやかな味わいに欠かせない追麹には黄麹の手麹。麹の様子を温度、手触り、見た目の色などで判断しながらの手作業です。
WF4E9948aそしてなんと言っても八千代伝のおいしさの秘訣は、自分たちで原料のさつまいもを栽培していることです。苗づくりから草取り、収穫まで一貫した芋づくりは、「うまい焼酎」に集約されています。仕込みの前日に収穫した芋は新鮮そのもの。蒸せばふっくら良い香りに満ちています。
猿ヶ城渓谷支流の清冽な川が流れる庭は社長を中心にみんなで整備しているのだとか。木漏れ日が光のカーテンとなって、蔵を照らし、うまい焼酎の道しるべとなっているように感じました。
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